ROTARY NEUFCHATEAU

Le Rotary Club Neufchâteau, vous connaissez?

logo-rotary-2015Un peu d’histoire.

Lorsque en 1905, à Chicago, Paul Harris et 3 autres chefs d’entreprise décident de se réunir l’un chez l’autre à tour de rôle pour échanger leurs vues professionnelles, ils ne pensaient sans doute à rien d’autre que de créer un réseau d’affaires. Mais rapidement, l’envie d’apporter leurs expertises et leurs compétences pour résoudre les problèmes de la collectivité a pris le pas sur le business. Et c’est ainsi qu’est né le premier « service club » au monde : le Rotary. Depuis lors, 34 000 clubs dans le monde agissent au quotidien pour un monde meilleur.

Et à Neufchâteau, ça remonte à quand ?

Tout début des années 60, Neufchâteau entame paisiblement les golden sixties. A cette époque, quelques amis, Paul DEVAUX, Louis GOURDET et Gérard FONTAINE ont pour habitude de se rencontrer chaque dimanche au bar de l’hôtel du Luxembourg pour y prendre l’apéritif et échanger leurs idées sur ce qui fait leur vie de tous les jours et donner leur avis sur le cadre de vie de leur cité.  En mai 60, un jeune avocat d’Arlon, André MONS delle ROCHE, venu prendre ses fonctions de substitut du procureur à Neufchâteau, se joint au groupe d’amis.  Il leur explique comment et pourquoi un club Rotary s’est créé à Arlon et les bienfaits de ce club d’amitié. Conquis, les 3 mousquetaires décident de réunir autour de cet idéal de service, toutes les bonnes volontés chestrolaises, pour fonder un Rotary club à Neufchâteau.  Ils sont 24 lors de la réunion constitutive en juin 1961.  6 mois plus tard, le 23 février 1962, le RC Neufchâteau est officiellement reconnu par le Rotary International. La remise de charte aux 24 membres fondateurs a lieu le 2 juin 1962 à l’hôtel de la poste à Bouillon.

Le Rotary Neufchâteau en 2014

Depuis 1962, le Rotary Neufchâteau a grandi et a beaucoup agi.  Il compte aujourd’hui 35 membres parmi lesquels, Gilbert Gribomont, membre fondateur et toujours présent, 52 ans plus tard.  A ce jour, Neufchâteau est aussi un des seuls clubs de la province à avoir saisi l’opportunité que représente la mixité.  Le club compte 5 femmes membres très actives.   On y trouve beaucoup de professions différentes, du banquier à l’artiste, de l’avocat au directeur d’école, du chef d’entreprise au policier et bien d’autres. Et c’est la diversité de ces professions qui fait la force du Rotary, la communion de toutes ces compétences au service d’une région. Ces hommes et ces femmes s’investissent selon leurs expertises dans l’intérêt général d’une région allant au-delà de Neufchâteau et qui s’étend de Bouillon à St Hubert et de Florenville à Paliseul.

Le Rotary Neufchâteau, il fait quoi au juste ?

En premier lieu, les membres du Rotary offrent bénévolement leurs compétences là où elles peuvent servir l’intérêt général.  Ensuite, ils veillent à lever des fonds pour les redistribuer à des œuvres sociales.  C’est à cet effet que chaque année, ils organisent le concert « Choeurs d’ici et d’ailleurs », le marché de Noël à Neufchâteau, l’équipe parrainée aux 20 km de Bruxelles ou encore la vente de champagne et de vin.  Tous les bénéfices de ces activités ouvertes à tous sont redistribués essentiellement dans 2 grands domaines : le soutien à l’éducation de la jeunesse et l’aide à la santé.

Le soutien à la jeunesse, tout d’abord. 

Le Rotary Neufchâteau est le club luxembourgeois le plus actif dans le programme mondial d’échange de jeunes étudiants (YEP).  Chaque année, ce sont plusieurs jeunes de Neufchâteau et ses alentours qui partent pour un an à la découverte d’un autre pays du monde. En échange des jeunes étudiants étrangers sont accueillis chez nous.  Le Rotary Neufchâteau s’associe également aux autres clubs de la province pour mettre sur pied chaque année à Arlon,  l’importante « Opération Information Professions ». Elle permet aux élèves des écoles de la province de rencontrer des professionnels de tous les secteurs afin de découvrir leur métier et ainsi les aider à faire le choix de leur future profession.

L’aide à la santé ensuite.  

En plus de contribuer au programme mondial de lutte contre la polio, le RC  Neufchâteau apporte depuis 2 ans maintenant, une importante contribution financière à l’ONG « Hôpital Sans Frontière ». Plus localement, depuis plusieurs années déjà, le RC Neufchâteau est un fidèle donateur de la ligue belge de  la sclérose en plaques.

Mais encore.

Depuis de nombreuses années maintenant, les rotariens soutiennent la « Semaine Chantante » de Neufchâteau et le Salon d’Art contemporain Libr’Art de Libramont. Le temps d’un après-midi,ils apportent aussi un peu de distraction aux habitants du home du clos des Seigneurs.
En fait, si l’on devait décrire le Rotary Neufchâteau en une phrase, on dirait:
« Des hommes et des femmes, socialement responsables, au service de leur région. »

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